Aliados elevarán el gasto: Trump; Francia lo niega

BRUSELAS.- El presidente estadounidense, Donald Trump, se anotó una victoria personal en una cima de la OTAN el jueves, diciendo que los aliados aumentaron de manera fuerte sus compromisos de gasto en defensa, tras provocar una sesión crítica con una diatriba contra los líderes europeos.

“Les dije que sería muy infeliz si no cumpliesen con sus compromisos”, afirmó un alegre Trump a periodistas después del segundo día de la cumbre en Bruselas, cuando los líderes de la Organización del Tratado del Atlántico Norte se reunieron con el presidente estadounidense para tratar de disipar una crisis.

“Les hice saber que era exageradamente infeliz”, dijo, mas añadió que las conversaciones habían terminado en los mejores términos: “Todo se resolvió al final. Fue un poco bastante difícil por un rato”.

Sin embargo, el presidente francés, Emmanuel Macron, negó la afirmación del mandatario estadunidense sobre el gasto militar, asegurando, además, que el líder estadounidense jamás en ningún momento, ni en público ni en privado, amenazó con retirarse de la Organización del Tratado del Atlántico Norte.

Funcionarios que estuvieron en la asamblea dijeron que Trump había sorprendido a muchos presentes y que rompió el protocolo diplomático al dirigirse a la canciller alemana Merkel por su nombre, diciéndole: “Angela, tienes que hacer algo al respecto”.

A la mayor parte de los funcionarios y a los líderes invitados de Afganistán y Georgia -que no pertenecen a la OTAN- se les solicitó que saliesen del encuentro.

Otras autoridades en el recinto, incluido el presidente de Lituania -cuyo país es uno de los más tensos por las ambiciones rusas- negaron que Trump hubiera amenazado con desamparar la alianza. El presidente francés, Emmanel Macron, también rechazó luego que el mandatario estadounidense hubiera sugerido que se iría de la OTAN.

Cuando se le preguntó al respecto, Trump afirmó que creía que podía hacerlo sin la aprobación del Congreso estadounidense, pero que “no era necesario”.

En cambio, afirmó que los otros 28 aliados habían acordado acrecentar sus gastos de defensa más rápido para cumplir con un fin de la OTAN del 2 por ciento de su ingreso nacional en unos pocos años. El compromiso actual es llegar al dos por ciento para el dos mil veinticuatro, mas con condiciones que dejarían a algunos extenderlo hasta el 2030.

Trump resaltó que el presupuesto de la Organización del Tratado del Atlántico Norte ha sigo injusto para U.S.A., pero que ahora se había asegurado de que sería justo. Los aliados acrecentarán el gasto en 33.000 millones de dólares estadounidenses o más, añadió. Y manifestó asimismo que pensaba que sería adecuado un desembolso del cuatro por ciento en defensa, afín al nivel estadounidense.

“Tenemos una OTAN muy poderosa, muy fuerte, considerablemente más fuerte de lo que era hace dos días”, afirmó Trump. Citando al secretario general de la coalición, Jens Stoltenberg, agregó: “El secretario Stoltenberg nos da, o sea, a mí, en este caso, todo el crédito. Pues dije que era injusto”.

“Los números han subido como un cohete (…) y van a ir más allá”, apuntó el mandatario estadounidense. “Todos en esa sala se entendieron y acordaron abonar más, y más rápido”, finalizó.

Merkel, por su parte, manifestó: “Tuvimos una cima muy intensa”.

Trump había abierto el miércoles el primer día de conversaciones en Bruselas con una diatriba pública contra Alemania, el segundo estado más grande en la alianza de defensa occidental, criticando su dependencia de las importaciones de gas rusas y el incumplimiento de un mayor gasto en defensa.

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