Bélgica e Inglaterra, por el tercer lugar

Bélgica e Inglaterra, aún afectadas por la supresión en las semifinales, echan el cierre a su participación en Rusia 2018 con el encuentro previsto en el S. Petersburgo Stadium, para determinar el tercer puesto del Campeonato del Planeta.

Es un consuelo forzoso para dos equipos que pocos días atrás mantenían sus esperanzas considerablemente más altas. No calmará en exceso al vencedor y no acentuará la pena del derrotado. Mas es una cita más en el calendario del torneo, la penúltima, que hay que cumplir.

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Vuelve a San Petersburgo Bélgica. Al escenario que hace media semana le invadió de decepción tras perder contra Francia en semifinales en una cita histórica para la selección de los ‘diablos rojos’.

La apuesta, sin embargo, supone un premio mayor para el conjunto de Roberto Martínez. Un tercer puesto supondría su mejor participación en un Mundial en toda la historia belga.

Solo en una ocasión vivió una situación afín. Fue en México mil novecientos ochenta y seis. Apeado de la final por Argentina, cedió el tercer sitio a Francia, otra vez Francia, que ganó por cuatro-dos en la prórroga.

La generación seguramente más talentosa del futbol belga se quedó a medio camino de la final. El choque puede suponer un adiós a la selección para alguno de sus integrantes que dentro de 4 años estarán sometidos por el ocaso de su carrera. Rusia dos mil dieciocho era contemplada como la última gran ocasión para múltiples de sus componentes. Jugadores como Vincent Kompany, Marouane Fellaini o bien Dries Mertens pueden estar ante su última cita en un Mundial.

Inglaterra llega a este partido por el tercer puesto tras la decepción de la derrota en las semifinales del Luzhniki de Moscú contra Croacia, en un partido en el que lideró el marcador con un golazo de falta directa del lateral Kieran Trippier, pero que no fue capaz de finiquitar cuando dominó en la primera parte.

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El técnico inglés tiene múltiples dudas con futbolistas que terminaron con inconvenientes físicos la semifinal, casos del lateral Trippier, el centrocampista Jordan Henderson y el central Kyle Walker.

Esto podría dar acceso al once a Trent Alexander-Arnold en el lateral derecho, Gary Cahill en el central y Eric Dier como mediocentro y al delantero Marcus Rashford en el puesto de Raheem Sterling.

El máximo anotador de lo que se lleva del Mundial y capitán de Inglaterra, Harry Kane, podría ser de la partida para tener la ocasión de redondear su cuenta goleadora, que va por seis tantos, tres de penalti.

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