Rusia 2018 tendrá una final inédita

POR SALVADOR AGUILERA

ENVIADO ESPECIAL

Moscú.- Las impensables semifinales de la Copa del Mundo están por empezar. Solo hay dos ex- vencedores del planeta en la batalla por la enorme final, uno en cada llave. Francia, que levantó la Copa en 1998, encarará a Bélgica, que se presenta en la mejor versión de toda su historia. Además, Inglaterra busca asimismo su segunda Copa, luego de haberla levantado en mil novecientos sesenta y seis, pero al igual que los franceses no puede confiarse al tener enfrente un rival como Croacia, que desea transformarse en la gran sorpresa de Rusia dos mil dieciocho.

Después de ver a los cuatro equipos en diferentes partidos de este Mundial, tienen mucho por ofrecer todavía y es difícil hablar de un aspirante claro, mas cada uno tiene sus fortalezas y debilidades.

FRANCIA

El renacer francés no es obra de la casualidad. Didier Deschamps ha hecho un excelente trabajo, con una nueva generación que parece traer renovadas alegrías a Francia, con jugadores como Mbappe, muy cotizado ahora en el plano internacional. No obstante, el peso del medio campo lo llevan jugadores como Kante y Pogba, refulgentes en la restauración y proyección ofensiva cara elementos como Matuidi, Griezmann y Giroud, de quien se está aguardando el gol clave, el que pueda llevar a Francia a la enorme final. Los galos llevan paso invicto. Superaron a Australia y Perú, para después empatar con Dinamarca en su peor partido, si bien se guardaron varios jugadores para después liquidar a 2 sudamericanos en fila: Argentina y Uruguay.

Dato curioso, del once inicial contra Uruguay, el único francés que juega en su país es Mbappe, del PSG. La mayoría está en España e Inglaterra.

BÉLGICA

Impresionante Mundial, aunque no debiese sorprendernos el trabajo del técnico de España Roberto Martínez, pues Bélgica fue la primera clasificada al Mundial, aparte de que llegó a estar en el primer lugar del ranking de la FIFA. Algo traían ya los belgas. La verdad es que cuentan con un equipazo. Courtois es el guardameta del Chelsea y tiene gran calidad, los porteros suplentes juegan en Inglaterra y Alemania. De todos los convocados por el adiestrador, sólo hay uno en la Liga de Bélgica y es jugador del Anderlecht. La enorme mayoría juega en Inglaterra, como el defensa Alderweireld (Tottenham), de la misma manera que Vertonghen. Hazard juega en el Chelsea, Lukaku en el Manchester City y Mertens es jugador del Nápoles. Un equipo completísimo, que hizo nueve puntos en la fase de conjuntos, que remontó en octavos de final en frente de el país nipón y que viene de echar a un enorme favorito: Brasil. ¡Cuidado, Francia!

INGLATERRA

Los ingleses están de vuelta y era cuestión de tiempo. Tienen la liga más competitiva del mundo y ante la invasión extranjera fue difícil abrirse paso, pero en el momento en que superaron eso, era lógico que sus jugadores iban a subir de nivel tarde que temprano y Gareth Southgate aprovecha eso a fin de que Inglaterra trate de dar ese soñado paso de llegar nuevamente a una final. Equipo joven. De todos los convocados solo hay tres que nacieron en los años 80: Ashley Young (Manchester United), Jamie Vardy (Leicester)y Gary Cahill (Chelsea). Sólo el primero es titular. Pickford, guardameta del Everton, nació en el noventa y cuatro y ha demostrado que no le queda grande la portería. Su goleador Harry Kane nació en el noventa y tres, y juega para el Tottenham, equipo que aporta cinco jugadores, por 4 del City y cuatro del United. Evidentemente los 23 son de la Liga Premier.

Los ingleses fueron segundos de su grupo y en octavos tuvieron que recurrir a los penaltis para dejar fuera a Colombia, en un intenso partido, y después superaron sin mayor conflicto a Suecia, que merced a México había llegado demasiado lejos.

Dato curioso, de todos los semifinalistas, el único que ha perdido es Inglaterra y cayó contra Bélgica. ¿Se reencontrarán en la final?

CROACIA

Habrá quien piense que es el equipo más débil, aunque marcha invicto y ganó los nueve puntos de la fase de conjuntos de la misma manera que Bélgica. Croacia le ganó a Nigeria, Argentina e Islandia, si bien padeció después contra Dinamarca y Rusia, elijas a las que superó en dramática tanda de penaltis. El técnico Zlatko Dalic sabe que tiene un equipo de gran calidad, sobre todo de medio campo cara adelante con Modric, Rakitic, Brozovic, Perisic y Mandzukic. Como este ha sido un Mundial extraño, no descartemos una sorpresa más.

 

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