Rusia quiere conseguir Mundial de ensueño ante Croacia

Foto: AFP

Nunca había llegado tan lejos y lo hace en casa: una Rusia impulsada por una multitud ilusionada va a tratar de alargar el sábado su sueño mundial frente a la talentosa Croacia de Luka Modric, que llega a Sochi consciente de su potencial para superar a sus ídolos de 1998.

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Es ahora o jamás para ambos en la batalla del Mar Negro. De un lado, la nación más extensa del mundo, con más de 142 millones de personas y una retomada pasión por el fútbol, que anegará el Estadio Olímpico animada por la excitación de la celebración en casa y el inesperado éxito de su selección.

Del otro, un pequeño país de poco más de 4 millones de habitantes, pero con talento de sobra. Así lo prueba que dieciséis de sus futbolistas militen en las cinco mejores ligas europeas -como el brillante Modric en el Real Madrid, Ivan Rakitic en el Barça o Mario Mandzukic en la Juventus-y que lleguen avalados por viejas glorias como Davor Suker, héroe del tercer puesto logrado en 1998 y ahora presidente de la federación.

La mayoría en este conjunto que dirige Zlatko Dalic eran muy pequeños entoncesmas ninguno ha olvidado la emoción de aquel Mundial en el que pusieron contra las cuerdas a Francia, la futura campeona, en la semifinal.

Aunque ellos sienten que todavía pueden llegar más lejos. “Respetamos a la generación del noventa y ocho. Son el equipo croata más exitoso hasta ahora, pusieron el nivel tan alto que absolutamente nadie pudo superarlo en 20 años”, afirmó el central del Liverpool Dejan Lovren.

“Sin embargo, el equipo de ahora es muy bueno y tenemos la ocasión de mejorarlo”añadió.

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